賀建奎:打造個人基因身份證



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在本屆雙創周的專業展示區有不少成功經驗和案例引人關注。在眾多創新創業者中,80后副教授賀建奎無疑是一顆閃亮的明星。具有斯坦福的氣質的他,懷揣改變世界的夢想來到深圳,僅用5年時間,就創建一個估值15億元的公司。

在昨天雙創周現場,賀建奎向記者展示針對臨床研發出的第三代基因測序儀Genocare。賀建奎說,GenoCare第三代基因測序儀的核心技術為單分子熒光測序。此項技術使用全內反射熒光成像方法,能夠實現對單個熒光分子的檢測,無需PCR擴增,在通量和準確度兩個指標達到全球領先水平。

創業夢想從深圳起飛

賀建奎1984年出生于湖南,從小學習成績優異,崇拜愛因斯坦這樣的天才科學家。高中畢業后如愿考入中國科技大學,先后就讀機械和物理專業。賀建奎在到美國斯坦福進行博后研究以前,從沒有想到有朝一日自己會創業。“我讀博以前,一心想當科學家。”

2010年,賀建奎博士畢業后加入斯坦福大學生物學系,師從Stephen Quake院士,開始博士后研究工作。“面向未來,改變世界。”賀建奎感慨地說斯坦福改變了他,“斯坦福的年輕人充滿激情和夢想,都在談論看似不可能的事情,但不少人通過努力真的現實了夢想。”

斯坦福會計專業碩士居然想搞衛星上網?這讓賀建奎開始覺得是天方夜譚的事情,在3年后居然成真。幾年前,幾個斯坦福的學生創立一個公司,立志通過衛星搭建全世界的互聯網,在發射一顆衛星成功后,引起科技巨頭谷歌的興趣,并以天價收購這個小公司。

“在斯坦福,實驗室一旦出了成果,投資人就會蜂擁而至。”賀建奎的人生觀因為硅谷與斯坦福而顛覆。

回國后,賀建奎選擇了與硅谷、斯坦福很像的深圳,他發現這里的年輕人有活力、有夢想,而且為之努力。在斯坦福賀建奎腦子里播下那顆創業的種子已經生根并在慢慢發芽,對標斯坦福的南方科技大學吸引他落戶。此時,賀建奎的夢想不再是一名理論科學家,而是一個發明家,希望發明實用、影響每個人的能改變世界的東西。

自主研發三代測序儀國際領先

相對于二代測序,第三代基因測序儀的單分子測序無需PCR擴增,直接對DNA和RNA測序,具有極高的科研和臨床應用價值。賀建奎在導師的鼓勵下,開始研發第三代基因測序儀。項目啟動之初,業界并不看,項目面臨很多挑戰。賀建奎沒有退縮,拉上同學好友幾個人就開始擼起袖子開始創業,成立瀚海基因。

賀建奎學習硅谷模式,全球范圍聘請頂級科學顧問,通過各種游說,將測序儀研發領域擁有超過10年的經驗的超級大牛囊括其中。這些顧問在研發方向方面,通過提供技術方案,解讀實驗數據,為初創公司提供許多思路與幫助。

研發上順風順水,但賀建奎也遭遇了兩次財務危機。2014年底,公司財務上面臨沒錢的窘境。賀建奎雖然找天使投資人借錢,但由于壓力巨大經常凌晨三點鐘醒來然后一夜不眠。“這一次是借別人的錢,而且公司這個時候已經有十幾號人指望著工資吃飯,如果再拿不到錢公司就完了。”

時來運轉。2015年初賀建奎最終拿到了一筆1700萬元的投資。拿著這筆錢,研發繼續進行。這個平均年齡28歲的團隊,歷時數年后,已經完成小批量樣機生產,并一口氣拿下700臺的訂單。日前,已取得包括授權和申請中的專利總數達到92件,以及有10余件海外專利申請。

“未來只要100美元,你將擁有一張基因身份證。”賀建奎表示,該款測序儀在光學和生物制劑等領域取得關鍵性突破,能夠直接讀取最原始的DNA或RNA分子序列,量產后測序價格有望降到100美元,打造每個人專屬的“基因身份證”,可用于疾病診斷、精準治療和健康管理等領域,甚至可以從基因角度來甄選運動員和宇航員。




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